Interfaz de usuario

Como es habitual en otros programas, la interfaz de Audacity también consta de una barra de menú, varias barras de herramientas, un área de trabajo (donde aparecen las pistas de los archivos abiertos) y una barra de estado. Veamos a continuación, con más detalle, cada una de estas partes.

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Barra de herramientas de Control

Los seis iconos de la izquierda son los típicos botones de control de reproducción y grabación audio; mientras que los seis de la derecha corresponden a herramientas de edición.
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Barra de herramientas de Medición de niveles
Monitoriza los niveles audio de salida y entrada (partes derecha e izquierda, respectivamente). Las barras superiores corresponden al canal izquierdo y las inferiores, al derecho. Esta barra se usa, principalmente, para asegurar un nivel de onda lo más alto posible sin que se produzcan recortes en la misma. El indicador de recorte se ilumina en rojo para indicar que se ha producido un recorte en la onda. En ese caso, es mejor bajar el nivel de entrada y repetir la grabación.

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Barra de herramientas de Edición
Contiene funciones básicas de edición de la onda como los habituales iconos de Cortar, Copiar y Pegar; Deshacer y Rehacer operaciones realizadas o zoom de Acercar y Alejar.

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Barra de herramientas de Mezcla

Con ella se ajustan los niveles de entrada y de salida del dispositivo audio y se escoge el dispositivo de entrada para la grabación.
El volumen de salida no afecta al archivo de audio cuando se guarda o se exporta a otro formato; es un simple regulador de volumen; el archivo mantiene sus niveles originales.
El volumen de entrada, en cambio, si afecta al nivel final de la onda del sonido grabado. Como ya se ha explicado, si se producen cortes en los extremos superiores e inferiores de la onda, será recomendable volver a realizar la grabación con un volumen de entrada más bajo.

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Menú de Pista audio
 
Audacity es un editor de audio multipista, es decir, podemos tener varias pistas en un mismo proyecto, reproducirlas todas a la vez, silenciar alguna de ellas, etc. Cada pista aparece en una ventana separada en el área de trabajo y tiene un menú desplegable con las siguientes opciones:

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Configuración básica de Audacity
 
Desde la opción de  Edición/Preferencias se accede al diálogo de configuración del programa, del cual destacamos los siguientes puntos:
  • En la sección  Audio E/S seleccionamos el dispositivo adecuado tanto para la reproducción como para la grabación (habitualmente, la tarjeta de sonido), así como el número de canales deseados para las grabaciones.

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  • En la sección  Calidad escogemos los parámetros por defecto que se aplicarán a las nuevas ondas. Estos valores pueden cambiarse a posteriori, como ya hemos visto, mediante el menú de la pista en cuestión.

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  • En la sección Importar/Exportar  podemos exportación archivos parámetros relacionados con la importación y de archivos.

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Configuración de exportación MP3
Los programas de software libre como Audacity no pueden implementar soluciones propietarias de otras compañías, patentadas o con costes de licencia. Esta es la razón por la que Audacity no implementa la exportación a formato de archivo MP3. Sin embargo, el programa ofrece la posibilidad de usar un  codificador MP3 externo al que llamará cada vez que se desee exportar un archivo a formato MP3.
El codificador externo que puede usar Audacity es el LAME MP3 encoder. Éste se puede descargar de forma gratuita de Internet. Desde la página web de Audacity,http://audacity.sourceforge.net, se puede descargar la librería en cuestión. Primero deberemos hacer clic encima de la versión que estemos utilizando (Windows, Linux o Mac): Lame_v3.99.3_for_Windows.exe  (Para Windows) y Lame_Library_v3.98.2_for_Audacity_on_OSX.dmg  (Para Mac). Una vez guardado en disco, bastará con ejecutar el archivo.
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